in

BUSINESS PORTRET: Kate Wang – Business Magazine

Slatka-Tajna.Eu

Kate Wang je izvršna direktorica i suosnivačica kineske kompanije za e-cigarete, RELX Technology koja je uvrštena na berzu u New Yorku u januaru 2021.godine. RELX je najveći proizvođač e-cigareta u Kini s gotovo dvije trećine tržišta, a Wang posjeduje 20 posto dionica kompanije. Nakon što je kompanija debitirala na američkom tržištu dionica, kineski mediji izvijestili su da se 39-godišnja „self-made“ milijarderka može pohvaliti procijenjenom neto vrijednošću od 24,8 milijardi američkih dolara prema cijeni dionica. RELX je otvorio svoje dionice po cijeni od 22,34 dolara, što je gotovo dvostruko više od početne ponude od 12 dolara po dionici, unatoč pooštravanju propisa SAD-a za kinesku kotaciju. Njeno trenutno bogatstvo vrijedi 11,1 milijardu dolara i zauzima 561. mjesto Forbesove liste milijardera.

Wang je rođena 1982. godine u Beijingu, a nakon što je završila srednju školu odlazi na studije u Xi’anu, gradu u centralnoj Kini, najpoznatijem po svojim slavnim ratnicima od terakote. Diplomirala je finansije na Univerzitetu Jiatong 2005. godine nakon čega se zaposlila kao pripravnik za upravljanje u Proctor & Gambleu u kineskom gradu Guangzhou. Tamo je provela tri godine kao voditeljica projekta u odjelu ljepote i lične njege prije nego što se preselila u Hong Kong.

Inspirirajući New York

Godine 2011. preselila se u New York kako bi stekla master diplomu na Univerzitetu Columbia. To se iskustvo pokazalo transformirajućim za djevojku iz Xi’ana koja je iznenada gurnuta u potpuno drugačiji svijet.

“Bila sam preplavljena prilikama. Bio je toliko drugačiji od Xi’ana, koji je bio vrlo spor. U New Yorku je vrlo teško usporiti. To mi je dalo sasvim drugačiji način razmišljanja“, prisjetila se Wang u intervjuu za Forbes.

Nakon završenih master studija, 2013. godine Wang se vraća u Kinu te se zapošljava u uredu Bain & Co u Pekingu gdje je provela jednu godinu. Zatim je prešla u Uber China kao generalni direktor, a zatim u kinesku kompaniju koja je nudila uslugu dijeljenja vožnje, Didi Chuxing, koja se spojila s Uber China 2016. godine. Ona je imala zadatak pokrenuti Uber u Hangzhouu, gradu s 10 miliona ljudi koji u to vrijeme nije koristio usluge dijeljenja vožnje.

Uber je bio tamo, ali ljudi nisu znali. Vozači nisu bili zainteresirani da postanu naši partneri, pa sam svaki dan smišljala kako da komuniciram s njima. Morala sam raditi kao poduzetnik i prevladavati izazove koje obični zaposlenici inače ne moraju”, kazala je Wang.

Do 2017. godine e-cigarete su bile posvuda u Sjedinjenim Američkim Državama: Juul Labs sa sjedištem u San Franciscu zaradio je više od 100 miliona dolara u ranoj fazi finansiranja i dobivao je na snazi. Ali, slučajevi konzumiranja e-cigareta u Kini bili su vrlo rijetki, gdje je manje od 0,5 posto od više od 300 miliona pušača u zemlji u to vrijeme koristilo e-cigarete. Wang, tada 36-godišnja zaposlena majka borila se da napusti svoju naviku povremenog konzumiranja cigareta. Postiđena mirisom duhana na svojoj odjeći, Wang bi nakon povratka s posla odjurila u kupatilo da se presvuče.

Još je gora bila činjenica da je njezin otac pušio dvije kutije dnevno što je uticala na njegovo zdravlje. Stoga se okrenula e-cigaretama.

“Upravo sam isprobala sve vaping proizvode, ali većina njih je bila užasna”, kaže Wang.

Nije trebalo dugo da Wang uvidi tržišnu priliku i sama krene. Mnoge kineske legije pušača, od kojih su mnogi bili stariji, borile su se s prestankom pušenja — poput njezinog oca — i odlučila je izgraditi brend koji bi im se mogao svidjeti na način na koji to niko drugi nije mogao.

“Shvatila sam da bi rješenje trebalo biti nešto drugo, umjesto da ga prisiljavam da odustane. To je trenutak kada su me e-cigarete zainteresirale ”, kaže ona, prisjećajući se razgovora s ocem u kojem ga je suočila o njegovoj navici.

Grupno finansiranje

Wang je dala otkaz u Didi Chuxing-u sljedećeg dana i počela regrutirati pet njenih kolega da joj se pridruže u njenom novom poduhvatu, koji je pokrenut u januaru 2018. godine. Da bi pokrenuli kompaniju, u početku su se okrenuli grupnom finansiranju na stranici za e-trgovinu JD.com—uglavnom da bi pronašli rane korisnike, međutim prikupili su oko šest miliona dolara početnog finansiranja od IDG Capitala i pekinške kompanije Source Code Capital u junu 2018. Poenta prodaje je bila jednostavna: elegantne, lake za upotrebu, e cigarete sa pregršt ukusa, ciljane na ogromnu kinesku populaciju starijih pušača. Kompanija je unajmila mlade diplomce i bacila se na pokretanje kao tehnološka kompanija, koja je dijelove za svoje proizvode nabavljala od partnera, uključujući Smoore, najvećeg svjetskog proizvođač vaping uređaja koji je napravio više od 70 posto RELX-ovih proizvoda u 2019. godini.

U to vrijeme, tržište vapinga u Kini bilo je gotovo potpuno neregulirano – za razliku od cigareta, koje prodaje gotovo isključivo China Tobacco – a RELX je brzo rastao. Do prve polovine 2019. godine, nakon nešto više od godinu dana rada, ovaj početnik je zauzeo skoro polovinu kineskog domaćeg tržišta e-cigareta. U aprilu 2019. godine, RELX je osigurao 75 miliona dolara finansiranja u rundi Serije A od Sequoia China i milijardera, investitora Yurija Milnera. U septembru te godine, kompanija je otvorila fabriku od 215.000 kvadratnih metara u južnom gradu Shenzhenu gdje je više od 4.000 radnika radilo na proizvodnji RELX e-cigareta.

Klikni na "like" i pridruži nam se na Facebooku







Kako je potražnja za e-cigaretama počela rasti do 2018. godine, tako je rasla i Wangina konkurencija. Wang je odgovorila izgradnjom elektroničkog laboratorija koji je koštao više od 20 miliona juana, koncentrirajući se na izradu kvalitetnih proizvoda.

Međutim, nije sve bilo glatko. U oktobru 2019. godine, kineski regulatori počeli su se obračunavati sa industrijom u nastajanju i zabranili su internetsku prodaju e-cigareta u pokušaju da suzbiju pušenje maloljetnika, što je potez koji je uništio 20 posto poslovanja RELX-a.  Iz tog razloga, RELX otvara vodeću trgovinu u Šangaju, kao dio već rastuće mreže koja danas ima više od 5.000 brendiranih trgovina u više od 250 gradova u Kini. Kompanija je također instalirala tehnologiju za identifikaciju i prepoznavanje lica kako bi spriječila maloljetnike da kupuju na prodajnim mjestima i lansirala e-cigaretu s funkcijom zaključavanja za djecu kojom se upravlja putem mobilne aplikacije. Unatoč izazovima, prodaja RELX-a porasla je 147 posto na 585 miliona dolara u 2020., u odnosu na 19 miliona dolara u 2018. godini – u prvoj godini rada.

Samo dva mjeseca od izlaska na njujoršku berzu i dospijeća Wang na listu milijardera, dolazi do novih problema. Kineski regulatori otkrili su nacrt pravila kojima bi e-cigarete preklasificirale kao duhanske proizvode i stavile pod kontrolu China Tobacca. Dionice RELX -a pale su za 54 posto, što je smanjilo vrijednost više od 16 milijardi dolara u odnosu na tržišnu kapitalizaciju startupa.

Wang je tada tvrdila da je potpuno nezainteresirana za kretanje akcija.

„To me ne muči“, rekla je za Forbes, napominjući da čak nema ni brokerski račun. “Svaki dan se fokusiram na svoj posao, a to je rješavanje problema”.

Početkom decembra Kinesko regulatorno tijelo za duhanske proizvode objavilo je nacrt pravila koja reguliraju e-cigarete, pomičući proizvod iz sive zone propisa pod nadzor države. Prema nacrtu pravila, kompanije koje prodaju e-cigarete u Kini moraju zadovoljiti nacionalne standarde kako bi se registrirale kod tijela za duhan i poslovale legalno. Kompanije koje se bave proizvodnjom e-cigareta moraju dobiti i posebnu licencu duhanske uprave, pod uvjetom da mogu dokazati da imaju sredstva za proizvodnju i pogon s opremom koja zadovoljava standarde. Duhanska uprava rekla je da će uspostaviti jedinstvenu nacionalnu platformu za upravljanje transakcijama elektroničkim cigaretama” preko koje svi licencirani veletrgovci i trgovci e-cigaretama moraju prodavati proizvode”.

Za Wang to znači da će biti prisiljena prodavati po cijeni koju odredi China Tobacco, što će vjerovatno ugroziti veći dio, ako ne i cijeli profit. Međutim, Wang u prvim izjavama medijima nije bila zabrinuta. Iako ne tvrdi da ima sve odgovore, ona je nepokolebljiva.

“Nije kao da sam super žena. Teški problemi me inspiriraju“, kaže Wang.

Nostalgični okusi

Kompanija je radila na svom asortimanu okusa, te je osim standardnih okusa duhana i mente, proširila asortiman i na nekonvencionalne ponude kao što je Ludou Ice– jedinstveni okus koji je široko popularan u istočnoj Aziji.  Naime, Ludou Ice kombinira zanimljiv okus blago slatkog zelenog graha s osvježavajućim daškom mente, za koji Wang kaže da je dizajniran da izazove nostalgiju među starijim korisnicima koji su tu slatku poslasticu jeli kao djeca.

„Postojao je stariji kupac koji je išao skuterom šest milja preko Pekinga  da bi posjetio naše sjedište, jer trgovina u koju je išao nije imala okus koji mu je trebao“, kaže Wang, priznajući koliko je ova demografija starijih korisnika doprinijela uspjehu njenog brenda.

Comments

Komentariši

Loading…

0

What do you think?

MITAR MIRIĆ SE PRISJETIO “UKLETE” KAFANE IZ AMERIKE: Pucali su na Sinana i mene

Novi poraz Portlanda i skromna noć Jusufa Nurkića